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Audio Research REF 160S后级放大器

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产品规格参数和简介

【HIFI说 2019年10月报道】
美国Audio Research在2018年推出Reference 160M单声道真空管后级,以全新的工业设计登场,立刻获得诸多国际音响媒体注目,还获得Stereophile与Hi-Fi+年度风云器材肯定,U-Audio评论则说是「脱胎换骨的升级」,相隔一年,Audio Research再接再厉,推出立体声版本的Reference 160S。



REF 160S的外观工业设计,师法单声道版本,一样具备透明玻璃錶头,衬以白色LED灯间接光照明的指针,这是Audio Research称之为「Dual GhostMeter」创新设计。前后大尺寸金属把手,维持Audio Research多年延续的设计DNA,不过放大线路则和老大哥REF 160M一样,有著大幅度的变革。

哪些变革?推挽放大真空管机大多需要调整偏压,以前Audio Research也是如此,但是新的REF 160S,配置了全新设计的自动偏压线路,再也不需要调整偏压,放大线路会随时维持最佳工作状态。此外,REF 160S可以在超线性(Ultralinear)与三极管(Triode)两种放大线路模式工作,代表这部后级具备两种音色,任君挑选。

REF 160S新增的设计特点,大多承袭风云器材REF 160M,不过因为从单声道的两件式设计,合体为单一立体声后级,参考售价明显压低了,等于宣告新世代的Reference等级Audio Research,更容易入手。

器材规格

Audio Research Reference 160S
型式:真空管立体声后级扩大机
输出功率:140瓦 
使用真空管:KT150 x 4支,6H30 x 4支
频率响应:0.5 Hz ~110 kHz
输入阻抗:300k欧姆(平衡)/100k欧姆(单端)
尺寸:482.6 x 260 x 546.1 mm(宽x高x深)
重量:100 磅
HIFI发烧友对该产品的评说
  • 直面挑战 江苏 - 南京 95年年开始HIFI之旅
    评说于2020-05-07 09:37:14
    购买渠道:评测试用产品
    购买价格: 元人民币

    使用环境/使用时间/与它搭配的产品等介绍:


    详细评说:

    【音响共和国 郭汉丞评测】2019 年五月慕尼黑音响展上,某日中午我溜到 Audio Research 的会议室,那不是展场,而是 Fine Sound 集团与全球代理商与媒体的商谈空间,通常要预约时间开会,而我是媒体,开门说要找谁即可,但其实我是为了裹腹而来,中午实在没时间去 M.O.C. 的食堂排队用餐,所以溜来 Audio Research 的会议室,手指小食随时有,顺道拿瓶矿泉水,稍作休息。



    双单声道浓缩版

    溜进会议室,马上见到熟人,国际销售经理 Jean-Philips Fontain (JP)与 Audio Research 品牌大使 David Gordon 都在,一旁总裁 Jeff Poggy 跟著过来热情打招呼,我笑说是进来吃东西,不是来采访的,JP 马上说:「没问题,但我们先来看新产品。」拉著我的手往展示台走,但那时候展示台盖著黑布啊,到底要我看什么?

    JP 说:「本来是下午发表会才会亮相,现在先给你看。」揭开黑布,秀出 Reference 160S(以下称 REF 160S),我说这哪里是新产品,我才刚写过评论,这不就是 REF 160M 吗?JP 满脸狐疑说:「这是全新的 REF 160S,你怎么可能听过?」

    定睛一看,没错,型号是 REF 160S,而我在 2019 年初写评论听的是 REF160M,那时候下的标题是「脱胎换骨的升级」,声音非常棒,至今印象深刻,可是在慕尼黑看到的是REF 160S,型号差别只有 S 与 M 英文字,S 代表 Stereo 立体声版,而 M 代表 Mono 单声道版。

    肯定制作难度更高

    从 Mono 进化到 Stereo 很困难吗?不容易,如果比较 REF 160S 与 REF 160M 的规格,就会发现两部机器的规格数字几乎都一样,尤其是输出功率都是 140 瓦,但单声道的 REF 160M,功率管就有 4 只 KT150,现在要把两声道装在同一个机箱,代表 REF 160S 总共要装 8 只 KT150,可是机箱大小几乎一样,内部线路肯定很挤,生产难度比单声道版本更高。

    既然生产难度会提高,为何要把原本单声道的 REF 160M,硬挤在同一个机箱做立体声版本的 REF 160S?原因很简单:为了市场需求。单声道版本固然好,但是需要更大的空间摆放,还要两条电源线,相对比较複杂,而立体声版本只需一个机箱,一条电源线,有些人就是喜欢比较简单的音响系统。

    如果仔细比较 REF 160S 与 REF 160M 的机箱尺寸,REF 160S 确实大一点,宽度多了不到 5 公分,高度多了 0.6 公分,深度含把手则多了 10 公分,但重量 REF160S 可没缩水,把两部 REF 160M 加起来,只比 REF 160S 多 12 磅重,所以,REF 160S 几乎就是把 REF 160M 浓缩在同一部机器里,货真价实双单声道立体声后级。



    仅仅搭配 Evoke 50

    不过在慕尼黑没得听,钛孚在同年八月 TAA 音响展发表 REF 160S,不久前钛孚通知在自家试听室架好系统,邀请我去试听 REF 160S,这次钛孚搭配的前级是 Audio Research 自家 REF 6 SE 与 CD6,同场还准备了 Ayre QX-5 数位串流播放器,这部机器我没听过,伸手一摸,机器带著微温,是典型 Ayre Class A 放大的工作温度,于是捨弃 CD,直接嚐鲜搭配 QX-5。

    喇叭用什么?Dynaudio Evoke 50,这搭配有趣,因为喇叭的价格比起机器便宜得多,照理说应该是配 Confidence 60,或者更高的 Evidence,器材与喇叭的身价才登对,可是钛孚朱总说, Evoke 50 是非常棒的落地喇叭,配起来声音相当好,我想朱总如此搭配,不仅要展现 REF 160S 的威力,还要彰显 Evoke 50 的超值之处。







    新世代 Audio Research 设计风格

    把两部 REF 160M,变成单机 REF 160S,技术规格几乎完全一样,只有几箱尺寸略有不同,两部机器的设计特点都相同。REF 160S 采用了 4 层 PCB 板製作线路,以缩短讯号路径,优化声音讯噪比,而且第一次在 Reference 系列后级加上 RCA 端子,并采用自给偏压(Auto-bias),不需手动调整,并且可切换三极管与五极管模式,这四项新的设计特点,首度出现在 REF 160M,现在立体声版的 REF 160S,全部继承。

    关于这四项新的设计特点,我在之前 REF 160M 的评论都写过,有兴趣的人可以点回去看,这里我想说一些 Audio Research 最近的变化。2020 年是 Audio Research 迎接创立五十週年的日子(钛孚音响也一样成立五十週年),已经预告将推出五十週年纪念产品,不过究竟是什么新机器,尚未公布,但是我在 2006 年造访 Audio Research 时,工厂在明尼苏达州的 Plymouth,但是 2018 年因为租约到期,他们顺势搬家,一样在明尼苏达州,但搬到 Maple Grove。



    两年前搬到全新工厂与企业总部

    搬家代表 Audio Research 的再投资,根据总裁 Jeff Poggy 的说法,全新的 Audio Research 企业总部,不仅生产线翻新,添购全新 CAD 电脑辅助设计系统,并且新增了规格更好的聆听室,搬到新工厂之后推出的新产品,包括 REF 160M、REF 160S、REF CD9SE、REF CD6SE、REF 750 SEL 与 REF 6SE,换句话说,搬迁到新工厂之后,Audio Research 在高阶器材的推出脚步更快。

    新工厂增加了规格更高的试听室,与 Reference 系列相当有关係,入门的 Audio Research 产品是 Foundation 系列,而高阶产品则是 Reference 系列,两者最大的差异,就是 Reference 出厂之前,不仅要经过仪器测试合格,还要经过人耳试听,数十年来负责 Reference 系列人耳试听把关(Aural Evaluator)的都是同一人,就是 Warren Gehl,我十多年前参访 Audio Research 的时候就是他,到了 2020 年负责把关的还是他,您就知道 Audio Research 品质稳定的道理所在了。



    自给偏压可以换管玩

    REF 160S 采用了 6H30 讯号管与 KT-150 功率管,这些真空管是 Audio Research 订购的俄罗斯管,工厂在俄罗斯,但是经营与管理实际上属于美国公司,这些 Audio Research 订购的真空管,安装之前要经过 48 小时烧管测试,并严格配对,所以当您买全新 Audio Research 管机时,真空管上面都有贴纸,标示对应的管座,这是有道理的,所以,日后如果需要更换真空管,最好还是找 Audio Research 买。

    至于有些人会担心真空管老化,放心,我很少遇到真空管听坏的,多半是听腻了想换管,而 REF 160S 绝对可以满足换管一族的期望:Auto-Bias 可以对应多样化的真空管,譬如 6550、KT-88 或 KT-120,输出功率当然会不同,而且会比 KT-150 要小,可是因为 Auto-Bias 自给偏压的新线路,让您换管不用调偏压,只要准备几套功率管,随时想变换音色都行。

    钛孚聆听空间处处有学问


    关于 REF 160S 的设计补述表过,该来听音乐了。因为想嚐鲜 Ayre QB-5,所以我用 iPad 在钛孚自家音乐资料库里搜寻熟悉的音乐。搭配的 Evoke 50 喇叭,摆放位置远离后墙,后墙还摆满了扩散板,有助于打散低频驻波,天花板也有玄机,凹凸不平的表面也能打散驻波,这些都是钛孚的用心所在,假如您有机会来此试听,别忘了偷师几招,了解一下钛孚是如何处理聆听空间,那是多年累积的经验,用钱买不到的。

    在资料库看到熟悉的唱片,慕特演奏的「莫札特第三号小提琴协奏曲」,太好了,午后振奋人心,听愉快的第三乐章最棒。REF 160S 烘托出绵密的弦乐群,尾韵带著轻鬆的飘逸感,慕特的小提琴独奏出来,凝聚在舞台中央,弦乐群轻声地在背后撑起轻快的轮旋曲节奏,卡拉扬指挥柏林爱乐时代的 DG 录音,慕特当年还是少女,拉奏天真愉悦的莫札特,小提琴的表情更显单纯无瑕。REF 160S 带出小提琴的浓郁,同时照顾到乐团开阔深远的音场,而钛孚摆设 Evoke 50 的用心,也是营造宽阔音场的关键。



    室内乐与小编制用三极管对味

    REF 160S 同样具备三极管与五极管切换功能,五极管工作时输出功率 140 瓦,三极管工作时输出功率为 75 瓦,但重点并不在功率的增减,而是音色细部的变化。用慕特的小提琴来试,三极管模式音色甜润柔美,用五极管来听,低频下盘力道更重,但是莫札特的协奏曲编制相对较小,用三极管模式来听比较对味。

    三极管与五极管工作模式可切换,我认为是 Audio Research 新一代后级最重要的特色,您可以自由变换音色,就像新世代汽车的手自排模式切换,您可以舒服地开,也可以用运动模式,REF 160S 的三极管音色比较柔美,五极管则是驱动力道更猛,就看您的心情如何,切换真空管工作模式,就能同时拥有柔美音色与刚猛推力,而且这音色的变换,只需要按一个键,线路工作模式立刻切换。



    小提琴的韵味漂亮


    既然在三极管模式,我又听了一首小提琴曲,听欧柏林与大卫.欧伊斯拉夫合作的「贝多芬小提琴奏鸣曲:克罗采」,第一乐章将近十二分钟,我奢侈地一路听完,您就知道 REF 160S 搭配 Evoke 50,听弦乐有多精彩了。这张老 Philips 录音,速度对比大,开头音乐的铺陈速度很慢,两位大师精彩的对话,小提琴双弦与单弦的慢速拉奏,钢琴表情丰富地应和,然后进入快板的主题,Evoke 50 展现了浓郁的小提琴音色,钢琴则是宽阔且放得开的声响。

    REF 160S 把喇叭控制得很好,即便钛孚的空间相当大,而我只用三极管的 75 瓦来推,克罗采由刚强的第一主题,转入柔美的第二主题,再翻扬而上,进入精彩的发展部,小提琴或拉或拨,弹跳有劲,第一乐章终结之前,贝多芬写了宁静的音乐,然后翻扬直上,激昂地冲向终点。Bravo!我知道朱总的用意了,他要让我知道,Evoke 50 配上更好的扩大机,就会有更好的表现,绝对是超值的喇叭投资。

    编制大就切换五极管模式


    提高一点难度,听阿卡多的「魔鬼的颤音」,当然选「La Campanella」,这是帕格尼尼第二号小提琴协奏曲的第三乐章轮旋曲,小提琴模仿钟声的音乐,背后还有三角铁轻巧的应和著,我催大音量,小提琴精神抖擞,对比乐团齐奏的气势,好像可以更猛一点,开到五极管模式再听一次,乐团气势更猛,Evoke 50 的下盘更饱足。

    不过三极管高频尾韵的音色,好像比较漂亮,这也简单,切回去三极管模式,把音量再开大一点,虽然低频较为鬆软,但是小提琴的音色更美。这也是玩 REF 160S 最有趣的地方,想要柔和或是刚猛,随时切换真空管工作模式即可,鱼与熊掌可以得兼。

    鱼与熊掌可以得兼的双重音色


    所以,当我听细川绫子的「Mr. Wonderful」时,TBM 三盲鼠擅长超近场收音,不管乐器或是人声的音像形体都很庞大,用五极管模式来听,力道更足,但是如果想听更甜美的细川绫子嗓音,那就用三极管模式。不过如果听 Sonny Rollins 热闹的「Way Out West」,开场的「I'm an Old Cowhand」带著乒乓时代的录音趣味,打击乐从右方敲打愉快的节奏,萨克斯风在左方,低音贝斯则与鼓手站在一起,右边是低音部,萨克斯风则在左边应答,热闹的 Sonny Rollings,我喜欢用五极管来听,声势更壮更嗨。

    用 REF 160S 来推 Evoke 50,对扩大机来说可是轻轻鬆鬆,谁说 Dynaudio 难推了?只要扩大机配得够好,Evoke 50 可以轻鬆越级挑战的!我最后搬出来的试炼,是布列兹指挥维也纳爱乐的「马勒第五号交响曲」,第一乐章是大考片,铜管从音场后方深处窜出,三短一长的四个音,构成送葬进行曲沉重的步伐,迎来管弦乐团猛烈的回应,铙钹敲响,乐团全力冲击,小声与大声的对比,考验喇叭与扩大机的动态范围



    马勒第五号交响曲考验动态对比

    很多人都以为动态范围是开很大声,其实男的不是大声,而是小声与大声的对比,能够拉得越开,就代表动态范围越大,铜管在音场深处的吹奏,音量不大,但随后猛烈的管弦乐团就如排山倒海一般,REF 160S 撑得起大场面,也能照顾小音量,动态对比相当拟真,就像坐在音乐厅前五排那样震撼,猛爆的乐团强奏之后,马勒来了一段绕指柔的弦乐,彷彿是对青春的回忆一般,美得像天堂一般的音乐,背后藏著送葬进行曲的动机,唉,这就是马勒,明明用弦乐铺陈出美不胜收的旋律声线,依然要把死亡的阴影藏在唯美的旋律之后,然后冷不防冲出来摧残一番,告诉您世界没有梦想中的美好,死亡的阴影永远存在。

    我有好一阵子没有听布列兹与维也纳爱乐合作的版本了,在钛孚的音乐资料库里面找到马五,点开来温习,听著弦乐群唯美浪漫的声响,Evoke 50 那带著丝绸般光泽的音色,在 REF 160S 推波助澜下,更显唯美,而在猛爆冲撞的乐团强奏时,REF 160S 依然镇得住场面,看著Evoke 50 低音单体微微的跳动,我知道 REF 160S 牢牢地抓紧喇叭,我不用担心在发展部激烈的乐段来临时,强悍的管弦交响加上定音鼓狂风暴雨的敲击,会让音响系统崩溃,相反的,我还把音量再向上推一点,享受在钛孚音响一人独处的音乐时光。

    是的,朱总本来陪著我听,但后来有事,出门去了,我一个人放胆操驾,用「马勒第五号交响曲」来考验 REF 160S 与 Evoke 50,这 REF 160S 对喇叭的驱动力与控制力,不在话下,让我惊讶的是 Evoke 50 的耐受力,这对喇叭摆在钛孚,其实相对有点小,可是扩大机如果够力,可以操得出凶猛的音乐能量,同时维持细致且丰富的音乐细节,马勒的乐团编制与配器,比大多数作曲家要大,音乐强弱对比反差更大,最是考验音响系统的音乐动态表现力,REF 160S 轻鬆过关,而且,Evoke 50 也发挥比我预期中更强悍的音乐场面,不简单。



    等您来品味监赏

    当然,现实世界中应该很少人会用 REF 160S 搭配 Evoke 50,比较可能的搭配会是 Confidence 50 或 Confidence 60,这样更门当户对,不过,我是来听 REF 160S,不是来找音响搭配的。REF 160S 代表新世代 Audio Research 的设计风格,维持 High Definition 求真的传统,加上更为漂亮精致的外观设计(3D 光雕錶头),以及便利使用的功能(Auto-Bias 与三极管/五极管工作模式切换),在追求音响的真、善、美这三个面向,REF 160S 都有对应之道,等您前来品味监赏。

    器材规格
    Audio Research Reference 160S
    型式:真空管立体声后级扩大机
    输出功率:140 瓦
    使用真空管:KT150 x 4支,6H30 x 4支
    频率响应:0.5 Hz ~110 kHz
    输入阻抗:300k 欧姆(平衡)/ 100k 欧姆(单端)
    喇叭输出:16 欧姆/ 8 欧姆 / 4 欧姆
    尺寸:482.6 x 260 x 546.1 mm(宽x高x深)
    重量:100 磅
    参考售价:90万
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  • akiek 四川 - 眉山市 96年年开始HIFI之旅
    评说于2020-02-18 10:16:47
    购买渠道:评测试用产品
    购买价格: 元人民币

    使用环境/使用时间/与它搭配的产品等介绍:


    详细评说:

    【普洛影音网 评测】暌违两年,Audio Research(ARC)终于推出最新的Reference 160S(REF 160S)立体声真空管后级。Reference 160S是Audio Research REF 160M单声道后级的立体声版本,无论是外观造型,还是内部的核心设计皆完整延续,但产品定价再往下探,下修至百万以内。对于真正想体验Audio Research管机魅力的人来说,这是一大诱因,省下了空间、省下了预算,音质表现却不打折扣,还有什么不试听的道理?


    ▲本次笔者前来钛孚音响试听的是Audio Research最新的Reference 160S,它是原厂在2018年所推出的160M之立体声版本,价格下修至百万之内,但音质表现不打折扣,对于想要一睹Audio Research真空管经典美声的人来说,确实很令人心动。

    经典元素不少,外型与时俱进

    创立于1970年的Audio Research今年正逢创立满50週年,品牌活力100分,除了坚持自家产品全数于美国研发与製造,在过去也曾推出过不少被誉为经典的真空管机,造型从早期略微传统的样貌,不断翻新迎合更为现代感的设计。最新的Reference REF 160S,就完全显现出Audio Research过去几年在造型上的突破,以简洁俐落的金属线条,搭配亮白色的功率指针,给予听者不同过往的视觉感受。

    160S的外型与先前的单声道REF 160M大致上相同,在显示板以大面积的白色LED灯光,衬托出面板上的功率指针。我向来认为在扩大机上增添功率指针是一件很迷人的事情;看著指针随著音乐的动态起伏而左右摆盪,那种将音乐「视觉化」的体验,确实比起多数后级採用冷冰冰的金属机箱,还来得有温度许多。


    ▲160S在造型上展现出带有金属质感的现代感,前方同样具备所谓的GhostMeter设计,以大面积的LED灯,光衬托出面板上的功率指针錶头,当音乐播放,可看见指针随著声音强弱而摆盪,加上面板后方看到的整排真空管,非常漂亮。

    值得留意的是,原厂为REF 160S特别设计了金属网罩,当您将网罩盖起来可以完整保护机身上配置的真空管,不怕外力撞击造成真空管损坏。但个人认为要感受REF 160S唯美的工艺设计,还是建议将金属网罩拿起。如此才能够过透明面板的白色LED灯光,透视看到配置于后方的真空管,在幽微灯光下,更能显露出REF 160S带有金属质感的现代设计。

    在REF 160S的机身上,您同样可以看见Audio Reference经典的金属手把,但与REF 160M较为不同的地方,在于原厂参考了REF 160S的重量配置,在器材前后方,都各配置了一对金属手把。如果您在家中想要搬运REF 160S,两个人前后一同施力,就会显得方便许多。再来,REF 160S的散热风扇位置也改变了,从REF 160M原本的机身后方,改为藏于机身底部,这能快速消散真空管所带来的机身热度,将风扇从机身背后改为机身下方,在视觉上比起REF 160M简洁不少。


    ▲不同于160M仅有在面板前方设计了手把,本次原厂在160S前后都各配置一对金属手把,这在搬运时将会更为方便。同时160S的风扇也从160M原本的背面改为机身下方,这可以快速将真空管的热气有效率的排出,同时在视觉上也会显得更显简洁俐落。

    採用经典真空管,备有两种模式切换

    在过去,Audio Research对于真空管的筛选自有一套标准,通常只要选定之后,更换的机率不大。REF 160S所採用的四根6H30驱动管,搭配八根(每声道四根)KT150功率管,都是在过去Audio Research经典管机裡常见的真空管类型,与REF 160M採用是相同製品。REF 160S每声道可输出的功率为140瓦(20Hz-20kHz频宽),这对于真空管机来说是相当可观的数据。


    ▲160S具备两种工作模式,一种为每声道70瓦的三极管模式,适合播放编制相对小一些的室内乐,另一种则是每声道140瓦输出的五极管模式,在诠释流行音乐与大编制古典音乐,无论是规模感还是低频能量都是最好的。要切换模式,在面板的右边第一个按钮就可以进行,此时显示灯光会不一样。原厂同时推出了REF 160S全黑版本。

    由于REF 160S带有Audio Research专利的自动偏压设计,这让用家可以省下不少人工测量与调整偏压的麻烦事,就算未来想要自行更换真空管,也无须担忧偏压测量的问题,一切交由REF 160S自动调整即可。同时,REF 160S除了採用原厂特别订製的电源变压器与高档电容之外,就连内部的线路板,也用上特别加厚的四层板设计。这样的作法,可以大幅减少管机的噪讯,再生出更漆黑深邃的音场表现与丰富细节。

    老实说,真空管机的线路设计可变化的空间有限,大多厂家都是将声音品质放在真空管的筛选与线路製作的严谨扎实程度,但即便如此,REF 160S还有一项特殊设计,那就是它可以让用家自行选择两种不同的工作模式来聆听。第一种是三极管模式(Triode Mode),此时每声道的输出功率会落在约70瓦,音质表现会更为细腻,音色偏柔,适合聆听小编制的室内乐或者爵士人声。


    ▲REF 160S带有金属网罩设计,担心外力碰撞会造成真空管损伤,可以选择将网罩盖上。

    ▲将网罩打开可以看见REF 160S这次採用的真空管配置,原厂一共用上四根6H30做驱动管,搭配全数八根KT150功率管,在五极管输出模式中,每声道可达到140瓦,真空管的筛选标准与之前的160M相同。

    而第二种工作模式,原厂称做「超线性模式」(Ultralinear Mode),此时REF 160S会以五极管方式运作,每声道最大输出140瓦就是在五极管模式下测得。此时的音场规模感是最好的,包括低频的驱动力与能量感,也远比三极管优异,聆听大编制的古典音乐或者流行音乐时特别过瘾。

    要切换工作模式,用家只要在面板前方的按钮上就能直接进行。在三极管模式下,面板上的灯号会显示为蓝色,当切换为五极管,灯号会显示为绿色。有关于这两种模式的听感差异,我保留到器评文末再与读者分享。

    再次前来钛孚进行外烩

    近期笔者来钛孚音响进行外烩的机会变多了,但每次来这裡,朱总搭配的音响器材都不尽相同,刚好可以在同一个空间中,感受不同音响器材带来的听感变化。上回来这裡听的喇叭是Dynaudio New Confidence 60,这次的参考喇叭换成体积小一号的New Confidence 30;类型同样为落地式设计,但低音单体的配置数量与尺寸更小一些。本次的前端器材搭配则与上次相差不远,前级同样为Audio  Research Reference 6,数位讯源则换成Reference CD6SE。


    ▲近期来钛孚音响外烩的机会变多了,但每次来这裡,现场搭配的组合都不尽相同。本次的参考喇叭为Dynaudio New Confidence 30,前级为Audio Research Reference 6,数位讯源则为Reference CD6SE。

    值得留意的是,过去几次前来钛孚音响做外烩,现场搭配的都是Audio Research单声道后级扩大机,这次是第一次在同一个空间中聆听立体声后级,这会削弱在听感上的满足度吗?我要很肯定的说不会,而且单就REF 160S当天所展现出的音质表现,我甚至认为是过去几次来钛孚音响外烩裡,「音乐感动指数」最高的一次。为何会如此?老实说我也不清楚,音响搭配有时候很巧妙,明明是同一个品牌,但只要在不同型号上做交互搭配,就能产生不同的音乐平衡性与听感变化,这也是音响搭配好玩的地方。我仅能针对当天实际听到的音质表现来与读者分享,当然,当天愉快的聆听体验,也绝对与本次要评测的REF 160S脱不了关係。

    没有晕黄怀旧,一切澄澈通透

    每次评测管机,个人私心都只有一个标准,那就是聆听音乐的感动程度必须比同价位的晶体机还来得优秀。如果聆听管机的音乐都不比晶体机还来得感人,会随著时间拉长而减损真空管寿命的管机,还有什么比晶体机更值得购买的道理?REF 160S不仅是一部听了令人难忘的真空管后级,它能够赋予音乐那极为活生鲜甜的特质,更是个人认为一般晶体机难以模仿的声底,一旦您能够从中听出差异,再回去聆听一般的晶体机,总会觉得音乐裡少了什么,要让人不对管机「起心动念」也难!


    ▲上回来聆听Dynaudio New Confidence 60,这次参考喇叭改为体型小一号的New Confidence 30,在REF 160S的驱动下,依然展现出令人激赏的音场表现,REF 160S的音质表现相当透明细腻,音场透视度强,没有晕黄的音染遮蔽微弱声响,让声音细节自然浮现。

    聆听ECM那张「Live At Birdland」,我知道这是一张现场录音,也知道这是一张相当讨喜的爵士演奏。但过去从一般的扩大机上聆听,我会感受到其他扩大机在诠释这张专辑时,是一种「重播的艺术」。也就是音乐风格的诠释各有巧妙,这种音乐风格您是否认同,就端看您的音乐品味与该音响品牌是否接近。但这次聆听REF 160S,它是极少数让我觉得它没有在诠释什么音乐风格的真空管机,而是真实且自然的再生出录音中应该具有的一切讯息,藉由高度通透的透明度,配上极为鲜活细腻的音质,造就一种低音染,却活生无比的现场音乐氛围。如果您还在古板的觉得真空管机就是听韵味,就是听那一抹晕黄,就是听那些快不起来的反应来当作是慵懒随性的一种,那么我要告诉您,这些刻板印象套在REF 160S身上通通不成立,它再生出的音乐表现就是这么棒!

    聆听Paul Motian吹奏出的萨克斯风,我第一个感受到的就是健康饱满的音质,形体浮凸,而且轮廓有形有体,不涣散。萨克斯风的音色呈现是金黄且醇厚的,散佈在形体周围的颗粒感特别清晰,而且能够随著吹奏的能量,自然的散佈在空间裡,就跟现场听见的空间感一样真实。明明这次聆听的参考喇叭比上回评测的New Confidence 60还小一号,但在REF 160S每声道140瓦的驱动下,那种不发吹灰之力就能让音乐细节自然飘散的宽鬆能力,听起来还是有模有样,这令我十分讶异!


    ▲160S带有金属网罩设计,如果怕外力碰撞而伤到真空管,可以将网罩盖起,但想要一睹160S深具工艺美感的设计,将金属网罩拿下,从面板中透视看见后方的真空管,才是王道。

    高级通透感

    这张专辑我还听见什么?我发现这部REF 160S真空管后级,虽然每声道备有140瓦的输出功率(当天我是先以五极管模式开始听),但听见的音质却一点都不粗犷毛噪,细緻程度好得令人难以置信。例如当我在听见Brad Mehldau随性演奏的钢琴演奏,那精实又通透的触键质感实在没话说,即便位于音场末端,以伴奏姿态陪衬前方主要的乐器演奏,Brad Mehldau带有才气的浪漫,在160S的放大下,还是让我听见清晰又带脉络的演奏表情,完全不会被其他乐器所掩盖。

    又例如爵士鼓敲打钹响的金属细节,REF 160S表现的质感也非常棒,呈现出的细緻感高级富有光泽,在漆黑背景的衬托下,我还可以感受到钹响带有金属亮度的颗粒感。总之,这部后级特别善于表现出乐器音色的美质,只要能发出光泽的声响(例如一开始的萨克斯风与钢琴),REF 160S都让这些乐器如同重新擦拭过的高档瓷器一般,给它一盏灯光便能自带光泽,而且音场的透明感不晕黄、不怀旧,走的是一种高级的通透感,这在真空管的领域裡确实不多见。

    而且我必须提醒,目前听到的这还是效能全开的「五极管模式」啊各位,不知道之后解开三极管封印之后,音质还能有怎样的提升效果?没关係,我有一整个下午的时间寻找答案,让我继续听下去。


    ▲这次採用的数位讯源为Reference CD6SE,上端同样採用滑盖式设计,但内部与CD9SE不同,不採用真空管做讯号放大。数位滤波档位同样备有「柔和」与「快速」两档可选,让用家的搭配性更高。

    心甘情愿将音乐收藏再播一次

    我知道REF 160S的声音动态很强,我也就不客气放了MA录製的「UP & Down」。录音中仅有一把低音贝斯与钢琴,但钢琴演奏的音乐动态特别强,REF 160S是一部真空管后级,它的低频控制力可以完整展现钢琴强悍的声音能量吗?这个问题在钢琴一登场之后,立刻烟消云散。钢琴硕大的形体,很自然的被呈现在音场裡,钢琴演奏的质感特别真实,尤其是中低音域迷人的木头味,听起来有著温润宽鬆的味道,低音触键的能量感与细节表现也丝毫没有被遮蔽,这为钢琴打下良好的低音域基础,不会让音乐听起来头重脚轻。

    身为一部真空管后级,160S的暂态反应也非常快,例如专辑中演奏的低音贝斯,它就能呈现出相当好的拨弹质感,低频音粒集中发力的能量很凝聚,反应俐落,但却不会因为反应快速而减损低音厚度,让人听著乐手指尖不断在不同音阶上来回游移,千变化换的音色组合令人大呼过瘾。


    ▲160S在背板具备各一组RCA与XLR输出端子,喇叭端子则有四欧姆、八欧姆,以及十六欧姆可选。

    再来就是,从这张专辑,我也要特别提出160S确实是一部非常中性、低音染极低的真空管后级,因为在短短的聆听时间内,它就明显呈现出ECM与MA这种截然不同的录音风格。前者录製的音乐乾淨俐落,善于表现乐器中高频的细緻感,后者则更著重于空间感的塑造,乐器录製以真实感为大前提,这让音乐听起来会更有温度,REF 160S就是这么忠于录音的原味,让人每播放一张唱片都能呈现出不同录音美学的绝妙之处,兴奋的想将自己的音乐收藏重新再播一次。

    在五极管模式下,最后我播放了由Rachel Podger为首演奏的「韦瓦第:小提琴协奏曲」,若要说REF 160S传承了哪些我印象中管机最难以取代的声音特质,这种极为轻盈活生的音质表现便是。在这张专辑,REF 160S轻易的在音场后方呈现出恢弘又具厚度的弦乐规模,展现出它带有高度的控场能力与低频能量。但我认为160S最厉害的地方,在于诠释弦乐高把位演奏的音色美质,真的把管机活灵活现的特质发挥得淋漓尽致。小提琴的质感完全不生硬,而是恰如其分的展现出协奏曲那种挥洒自如的凌厉与强悍,听见的音质比起过去更为凝聚、更为通透,甚至展现出过去聆听本张专辑时,少见的「贵族优雅气息」,管机是否可以比晶体机更动听?在听过REF 160S之后,我相信您会跟我一样在心中有了答案。


    ▲魏如萱最新的「藏著并不代表遗忘」是个人近期相当常听的专辑,这次透过REF 160S做诠释,彻底将魏如萱细腻的演唱表情做一次精彩的呈现,无论是开场曲「陪著你」还是专辑中个人喜爱的「Ophelia」,都让我有种隔著玻璃观看歌手在录音室现场演唱的错觉。

    三极管与五极管,音色各有不同

    最后我将工作模式切换到三极管,聆听个人相当喜欢的魏如萱最新专辑「藏著并不等于遗忘」,我发现三极管还很有自己的声音特色,音像刻画相对柔和一些,音色表现更为甜润,这让魏如萱的演唱增添更为迷人的韵味。

    聆听专辑第一轨的「陪著你」,这是一首以人声搭配钢琴、吉他,以及小编制弦乐的抒情小品,过去聆听时不会太留意到原来魏如萱演唱时可以将口气控制的这么细微,但在160S三极管的催化下,我可以感受到她的每一次呼吸、每一次的换气,每一次真心想用声线传递出的温暖气息。当音乐中段加入了弦乐编制,三极管透过木製乐器温暖音色所营造出的亲暱感也特别好,为这首歌曲增添古典气息。另外就是在聆听魏如萱演唱「Ophelia」的时候,我认为REF 160S的三极管模式虽然牺牲了某些驱动力,但它可呈现的情感渲染力,却是五极管模式难以比拟的,将这首歌如诗词般优美的音乐画面,点缀出淡淡凄美的意境,当下所听见的感动,如同在录音室隔著一面玻璃,直接听见歌手现场演唱一般动人,现在想起来依旧感到不可思议。

    市场上顶级的真空管机不少,但能够像是REF 160S这般可以一机赋予两种听感的真空管后级真的不多, 它不仅具备两种工作模式,让您一机体验两种音色,REF160S那种全然通透的低音染特质,也比起他牌多数走韵味派的风格截然不同。<br />

    经典的延续

    当音响产品达到一定的价位,其实很难在「音响二十要」裡挑出缺点,Audio Research Reference 160S就是一部无论从技术面还是音乐重播面都相当全面且成熟的作品,让人知道扩大机在大瓦数的输出,与小瓦数的细腻音质之间,是可以同时兼得的,这种三极管与五极管的切换,让用家等同于买下二部后级,更是Audio Research经典管机的正统延续。<font face="&amp;quot;"><font style="font-size:12.0pt">(文|洪瑞锋)

    规格:
    每声道输出功率:140瓦(五极管)、70瓦(三极管)。频宽:5Hz-70kHz。频率响应:0.5Hz-110kHz。输入灵敏度:2.4V RMS(25.5dB Gain into 8欧姆)。输入阻抗:300K欧姆(平衡)、100K欧姆(单端)。输出选择:16欧姆、8欧姆,以及4欧姆。使用真空管:4根6H30驱动管、8根KT 150功率管。外观尺寸(WHD):482、260、546mm。
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