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从旗舰产品延伸的设计理念:专访爱维德(AVID)总裁

2019-09-09 09:18:01     来源:音响共和国     类型:转载
涉及品牌:



【HIFI说 2019年9月报道】当我准备动手写Avid总裁Conrad Mas的专访文稿时,习惯性检查了一下U-Audio的历史文章,没想到2019年慕尼黑音响展上,戴天楷写了「Conrad Mas亲说AVID HiFi新品」一文,等于把我这次专访要谈的新产品全部讲完了,这该怎么办呢?

AVID黑胶唱盘最为出名

放心,虽然天楷才在五月份访过Conrad,不同的人来问,就会有不同的问题,也就有不同的答案。1995年创立的AVID,可说是历史悠久的英国经典品牌,Conrad Mas说,AVID长期以来在黑胶唱盘领域,广受好评,也是品牌广为人知的原因,不过经过多年的发展,AVID现在已经推出相当多元的产品线,从黑胶唱盘延伸到唱头放大、扩大机、音箱,今年又推出自家旗舰唱头Ruby,明年还准备推出四款唱臂,与AVID自家黑胶唱盘搭配,可说逐步扩展到完整的音响系统了。

至于AVID的产品设计理念,Conrad表示,AVID总是从旗舰产品开始做起,想办法把某一项产品做到最好,不计成本,然后再把高阶技术下放,做出成本效益较高的产品,但Conrad说,AVID从来不会做出普通的产品,然后慢慢增加技术内容,修修补补,把原本普通的器材逐渐做好,那不是AVID的做法,AVID总是从高阶技术发展,做到尽善尽美,然后再想办法降低成本,做出相对较有价格竞争力的产品。



从旗舰产品技术延伸的产品发展哲学

以2019年在为例慕尼黑首度登场的EVO音箱「youtube影片」,AVID最早推出的音箱是Reference系列,用铝合金制作厚重箱体,加上内部复杂的金属支撑框架,以及独家阻尼设计,去除音箱箱体谐振,而EVO延续Reference的技术,虽然采用了木质音箱,但是内部支撑框架去除箱体谐振,以及的相同阻尼设计,可以大幅降低音箱售价,但有接近高阶音箱的声音表现,但是售价可以大幅降低。

EVO与Reference的价差有多大?以天楷在慕尼黑问的数据,Reference 4最小的书架音箱,要价18,000英镑,可是对应尺寸相当的EVO 4,售价降到4,000英镑,显然EVO系列的价格变得相对有亲和力了。

 
Reference 4

从头开始分析设计的Ruby旗舰唱头

在2019年TAA圆山音响展上,除了EVO系列音箱首度登场之外,Conrad还带来的AVID首度推出的Ruby唱头。Conrad表示,这是AVID首度推出的MC唱头,他们从每一个唱针结构组件开始分析,从唱针、针杆、线圈、磁铁,一直到唱头外壳,每一部分都做细部的模拟分析,找出最佳搭配,Conrad发现唱头外壳的结构是否强固,对声音有很大的影响,而AVID擅长精密金属加工,所以他们自己做Ruby唱头外壳,而AVID并不擅长「显微手术」(做唱头绕线或装唱针,需要靠显微镜目视),所以他们决定线圈、磁铁与针杆、针尖之后,就委托一家日本公司协力制作,再送回AVID组装。

Ruby旗舰唱头要价多少?天楷之前的报导也写过了,要价6,000英镑,Conrad笑着说,这个价钱听起来很贵,可是现在其他品牌的高阶唱头,可能要比Ruby贵得多,而Ruby已经是AVID的旗舰唱头,所以比较起来价格应该有竞争力,实际上也卖得很好,因为第一批Ruby唱头已经销售一空,AVID正在等待第二批生产,因应市场需求,可见市场的认同度满高的。



唱头讲究精密的机械结构

高阶MC唱头经常为了细腻的音质,还有漂亮的高频延伸,会做很低的输出,减少线圈绕组的重量,这样唱针振动的反应速度才会快,可是超低输出的MC唱头,可苦了后面的唱头放大器,我问Conrad,AVID设计Ruby的时候是怎么想的?Conrad表示,如果有人说唱头设计是艺术,他并不完全认同,因为唱头毕竟还是精密的机械结构,如果每一个部分都正确设计,而且生产的精密度够高,应该会出现相同的结果,所以到头来说还是科学主导设计,而不是声音美学。

Conrad说,当他们在设计Ruby唱头时,MC唱头如果要反应速度快,频率响应延伸好,基本上就要减少线圈绕组,以降低唱针背负的质量,但是这样会让输出电平降低,Conrad表示刚开始设计Ruby所设定的理想线圈绕组,确实输出电平很低,只有0.15mV,用来搭配AVID自家唱头放大器没问题,因为AVID唱头放大最大做到72dB增益,还维持很低的背景噪讯,但是如果用家不是搭配AVID唱放,可能会很难搭配,所以最后AVID让磁力加大一倍,实际上达到了0.3mV输出,也对后端的唱头放大器相对友善。

音响需要「精确」的生产才能有一致的声音质量

工程师个性的Conrad,谈起产品设计哲学相当理性,他说很多品牌都会说,产品是在自家工厂怀抱爱与关怀手工打造,可是对Conrad来说,用爱与关怀制作音响,恐怕不是件好事,这代表每一款器材可能声音个性都不太一样。

Conrad认为音响制作根本上是「精确制造」的理念,每一部AVID卖出来的器材,只要款式相同,都要有相同的质量,相同精密的组装,相同的声音表现,这代表精确的制造能力,其实跟爱与关怀,或是手工制造没什么关系。

明年AVID规模预计将扩张一倍

最后Conrad提到了AVID的扩展计划,他们目前在苏格兰的工厂,大约有10位员工,不过因为AVID这几年持续成长,他们也打开了美国市场,并准备在美国开设工厂,以利销售,所以Conrad预计明年AVID的员工会扩张一倍,而且即将推出的唱臂,也让AVID在各种类型的产品,越来越齐全,看来明年就能听到从唱头、唱臂、唱盘、唱放、扩大机到音箱,一套西装AVD系统在音响展开嗓了。